เมื่อพ่อแม่เสียชีวิต

การรับมือกับการเสียชีวิตของผู้ปกครองตั้งแต่จำความได้ ฉันก็มองไปข้างหน้าถึงเหตุการณ์บางอย่างที่จะนำฉันไปสู่สถานะที่ฉันเรียกว่าสาวใหญ่ในครั้งแรก และต่อมาเรียกว่าผู้ใหญ่ทุกคน—วันแรกของการเรียน ความเชี่ยวชาญของการแบ่งยาว ชุดชั้นในชุดแรก วันแรก การสำเร็จการศึกษา อายุ 21 ปี งานเต็มเวลาครั้งแรก และหากทุกอย่างล้มเหลว เครื่องหมายของความเป็นผู้ใหญ่แน่นอน: การแต่งงาน ฉันปีนบันไดชีวิตอย่างมั่นคงเหมือนเพื่อนของฉันส่วนใหญ่ แต่เมื่อเข้าสู่วัย 20 และ 30 ปี เมื่อเราสร้างอาชีพและ/หรือครอบครัว เรายังคงเล่าถึงกันและกันเป็นครั้งคราวว่า 'รู้ไหม ฉันไม่ 'รู้สึกไม่เป็นผู้ใหญ่จริงๆ' เมื่ออายุใกล้จะ 40 ฉันคิดว่านี่อาจเป็นหนึ่งในความลับของชีวิตที่ไม่มีใครเคยรู้สึกโตเลยจริงๆ

แล้วจู่ๆฉันก็โตขึ้นมา เหตุการณ์ที่ผลักดันฉันให้ก้าวข้ามอุปสรรคไปสู่วุฒิภาวะคือการเจ็บป่วยและเสียชีวิตที่ไม่คาดคิดของแม่ ตามมาด้วยอาการป่วยและการเสียชีวิตของพ่อในอีกสองปีต่อมา เมื่อพี่ชายซึ่งเป็นพี่น้องคนเดียวของฉันเสียชีวิตในอีก 2 ปีต่อมา ฉันรู้สึกไม่สงบ ลอยอยู่ในซากปรักหักพังของความรักที่สูญเสีย สูญเสียชีวิต และตัวตนที่แตกสลายของตัวเอง

ตัวตนใหม่ปรากฏขึ้นอย่างช้าๆ ตัวตนที่รู้สึกและอ้างสิทธิ์ในสถานะเป็นผู้ใหญ่ ศูนย์กลางของตัวตนใหม่นั้นคือความรู้ที่เฉียบคมและชัดเจนเกี่ยวกับความตายของฉันเอง อายุขัยของฉันลดลงจากความปรารถนา 99 อายุที่คุณยายของฉันเสียชีวิตไปเป็น 75 อายุของพ่อแม่ของฉันเมื่อเสียชีวิตเป็น 50 อายุน้องชายของฉันเมื่อเขาเสียชีวิต เมื่ออายุ 45 ปี ฉันรู้สึกว่าฉันมีชีวิตอยู่ได้ 5 ปี และเมื่ออายุเกิน 50 ปี ฉันก็เริ่มรู้สึกว่าตัวเองใช้ชีวิตโดยใช้เวลาที่ยืมมา วันแล้วปีเล่ามาถึงเป็นของขวัญซึ่งไม่ได้รับซึ่งฉันได้รับด้วยความยินดีและความรู้สึกผิด ในขณะที่พลังการทำนายที่ฉันมอบให้กับคณิตศาสตร์การตายส่วนบุคคลของฉันลดลง สิ่งที่เข้ามาแทนที่มันก็คือความตระหนักรู้ว่าทุกชีวิตมีความเสี่ยงเพียงใด ระยะเวลาของมันไม่แน่นอนเพียงใด ความตายฝังลึกในตัวฉัน ความรู้เกี่ยวกับขีดจำกัดของฉัน ขีดจำกัดของเรา และนั่น แปลกพอที่ รู้สึกเหมือนเป็นการเริ่มต้นของวุฒิภาวะ

ชั่วขณะหนึ่ง ความรู้นั้นดูเหมือนจะแยกฉันออกจากเพื่อนหลายคนในวัยเดียวกัน แต่กว่าสิบปีต่อมา ฉันสูญเสียความโดดเดี่ยวน้อยลงมาก

สิ่งที่ฉันได้เรียนรู้จากเพื่อนๆ ก็คือ การตายเพียงครั้งเดียวสามารถเปลี่ยนชีวิตคุณได้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งถ้าความตายเป็นของแม่หรือพ่อของคุณ และไม่สำคัญว่าพ่อแม่คนนั้นจะเป็นที่รักหรือไม่พอใจ ไม่ว่าความสัมพันธ์จะอยู่ใกล้หรือไกล อบอุ่นหรือเย็นชา สามัคคี หรือขัดแย้งอย่างถึงพริกถึงขิง ไม่สำคัญว่าคุณอายุเท่าไหร่หรือพ่อแม่ของคุณอายุเท่าไหร่ในช่วงเวลาแห่งความตาย สำหรับคนส่วนใหญ่ การตายของพ่อแม่ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อพ่อแม่เป็นเพศเดียวกัน กำลังเปลี่ยนแปลงชีวิต

ใครก็ตามที่สูญเสียแม่หรือพ่อจะรู้เรื่องนี้ แต่ก็ยังมีการรับรู้ทางสังคมเพียงเล็กน้อยว่าการเสียชีวิตของผู้ปกครองเป็นก้าวสำคัญของชีวิตในวัยผู้ใหญ่ ที่โดดเด่นยิ่งกว่านั้นคือความสูญเปล่าเกือบทั้งหมดของการวิจัยมืออาชีพในเรื่องนี้ มีสาขาวิชาจิตวิทยาขนาดมหึมาที่กำลังขยายตัวที่เรียกว่าการศึกษาการปลิดชีพ แต่ในหน้า 814 ของ คู่มือการวิจัยความเศร้าโศก พระคัมภีร์ภาคสนามมีเพียงสี่เล่มเท่านั้นที่อุทิศให้กับเรื่องของการสูญเสียผู้ปกครองของเด็กผู้ใหญ่

ถัดไป: เข้าใจความทุกข์ของลูก

บทความที่น่าสนใจ